Freddie Mercury

freddie-mercury

Freddie Mercury jest postrzegany jako jeden z najbardziej innowacyjnych wokalistów, wielokrotnie wyróżniany tytułem jednego z najlepszych wokalistów w historii muzyki popularnej. Urodził się jako Farrokh Bulsara w Zanzibarze (Tanzania). Uczył się gry na fortepianie w Bombaju w Indiach, gdzie jako nastolatek zawiązał swój pierwszy zespół The Hectics.

Po przeprowadzce do Londynu w latach 60-tych Mercury zaczął uczęszczać do Ealing College of Art. Tam poznał wielu muzyków, między innymi przyszłych kolegów z zespołu, perkusistę Rogera Taylora i gitarzystę Briana Maya. W 1969 roku Mercury dołączył do grupy Ibex gdzie stał się głównym wokalistą. Grał również z innymi wykonawcami zanim na stałe połączył siły z Taylorem i Mayem. Po spotkaniu z basistą Johnem Deaconem w czerwcu 1971 roku, kwartet – który Mercury nazwał Queen – zagrał swój pierwszy koncert.

W roku 1973 zespół opublikował swój debiutancki album “Queen I”, ale swój charakterystyczny styl i brzmienie uzyskał dopiero za trzecim podejściem – płyta “Sheer Heart Attack” (1974)  zawierała między innymi ich pierwszy hit “Killer Queen” opowiadający o luksusowej damie do towarzystwa.

Queen grający muzykę określaną jako połączenie hard rocka i glamu odniósł kolejny sukces płytą “A Night at the Opera” (1975). Znalazła się na niej kompozycja Mercury’ego “Bohemian Rhapsody”, siedmiominutowa mini opera, w której wokalista wraz członkami zespołu na wielu ścieżkach nałożył partie wokalne popisując się prawie czterooktawowym zakresem głosu. “Cygańska rapsodia” stał się kolejnym hitem w Wielkiej Brytanii i dotarła do pierwszej dziesiątki w Stanach Zjednoczonych.

Oprócz wokalnego talentu, Mercury był świetnym, pełnym ekspresji showmanem. Wiedział jak zabawić publiczność i jak utrzymać z nią kontakt. Uwielbiał nosić różne kostiumy – szczególnie obcisłe spodnie ze spandexu i przechadzać się po scenie zachęcając publikę do przyłączenia się do zabawy. Aktywnie włączał się w opracowanie graficznych koncepcji albumów oraz logo zespołu.

Popularność Queen wzrastała w latach 70-tych dzięki takim kompozycjom jak “We Will Rock You”, “We Are the Champions,” z płyty “News of the World” (1978) czy “Somebody To Love” oraz “Fat Bottomed Girls” z “Jazz”. W latach 80-tych poszukując nowych rozwiązań i brzmień, zespół zaczął flirtować także z muzyką disco – utwory “Another One Bites the Dust” i “Staying Power” są tego wybitnym przykładem.

Lata 80-te to również współpraca z Davidem Bowie – kompozycja “Under Pressure” stała się numerem jeden na Wyspach, a basowa zagrywka z tego utworu stała się podstawą innego przeboju: “Ice, Ice Baby” rapera Vanilla Ice w 1990 roku. Jednak mimo całkiem udanych wydawnictw grupa zaczęła sprzedawać mniej płyt. Ostatnim wielkim hitem Queen tej dekady był “Radio Ga Ga” z albumu “The Works” (1984).

Jako grupa koncertowa Queen wciąż przyciągał wielkie tłumy na całym świecie. Jednym z największych występów grupy był charytatywny koncert Live Aid na Wembley w 1985 roku. Ubrany w zwykłe jeansy i biały t-shirt, Mercury w wielkim stylu i z niespożytą energią powiódł tłum przez całą serię wielkich przebojów grupy. Dla wielu był to najlepszy występ wśród wielu wykonawców, którzy wzięli udział w tym wydarzeniu. Zainspirowani tym koncertem, muzycy napisali kolejny swój hit “One Vision”.

Oprócz działalności w Queen, Freddie Mercury wydawał też solowe płyty: album “Mr. Bad Guy” z 1985 roku jednak okazał się komercyjną porażką. Frontman Queen współpracował z wieloma artystami – wziął udział w nagraniach takich artystów jak Eddie Howell, Ian Hunter, Billy Squier oraz Michael Jackson.

Na początku 1991 roku ukazał się album “Innuendo”. Utrzymany w znacznie poważniejszym tonie niż wcześniejsze albumy “A Kind Of Magic” oraz “The Miracle” osiągnął natychmiastowy sukces komercyjny docierając do pierwszego miejsca brytyjskiej listy przebojów. To na tej płycie znalazł się między innymi utwór “The Show Must Go On”, który zapowiadał nieuniknione wypadki w historii zespołu.

Mercury był osobą otwarcie biseksualną, choć określał siebie również jako gej. Wokalista przez wiele lat związany był z Mary Austin, którą poznał dzięki Brianowi Mayowi. Jednocześnie miał liczne kontakty homoseksualne. 23 listopada 1991 Freddie Mercury podał do publicznej wiadomości, za pośrednictwem Press Association, oświadczenie o swojej chorobie. Freddie Mercury zmarł w swoim domu Garden Lodge w Londynie na grzybiczne zapalenie płuc w związku z osłabieniem odporności wywołanym AIDS. Miał 45 lat. Zwłoki zostały skremowane w londyńskim krematorium.